¿Por qué el 8 de diciembre es fiesta nacional en España, pero en los Países Bajos no lo es?

¿Por qué el 8 de diciembre es fiesta nacional en España, pero en los Países Bajos no lo es?
Imagen: Augusto Ferrer-Dalmau / wikimedia

Cada año el 8 de diciembre es fiesta nacional en España y se celebra el ‘Día de Inmaculada Concepción’, solo dos días después el ‘Día de la Constitución’ el 6 de diciembre. Los residentes de los Países Bajos que vienen de España, por supuesto, han notado durante mucho tiempo que este día católico no se celebra en los Países Bajos y que el 8 de diciembre tampoco es un día libre. ¿Pero por qué no?

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¿Conoces el pueblo de Oud-Empel? Probablemente no y eso no es nada raro. Antes de la reorganización municipal, este pueblo de Brabante todavía se llamaba Empel. El pueblo tiene dos calles, cincuenta habitantes, una iglesia y un bar. Es bastante normal que no conozcas el pueblo, y el pueblo será aún menos conocido por los españoles. Sin embargo, fue aquí donde tuvo lugar un milagro en 1585, que incluso el ejército español conmemora cada año el 8 de diciembre: ¡El milagro de Empel!

Atrás en el tiempo

Es durante la Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) que el general español Francisco Arias de Bobadilla acampa con cinco mil soldados en el Bommelerwaard. Debido al frío invierno ya la falta de ropa seca y comida, están al borde de la desesperación.

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El teniente general de las tropas del Estado, Filips van Hohenlohe-Neuenstein, propone la rendición de los españoles, pero la respuesta de Bobadilla es clara: mejor muerto que capturado. Van Hohenlohe esta furioso y no duda ni un momento. Ordena a sus tropas perforar los diques.

Pronto, casi todo el Bommelerwaard está bajo el agua y Bobadilla y sus hombres no tienen más remedio que retirarse al único terreno que no se ha inundado: el pueblo de Empel. Los españoles estuvieron atrapados allí durante cinco días, rodeados por diez buques de guerra del Estado neerlandés.

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Un milagro

Las tropas españolas excavan en la tierra para sobrevivir y protegerse, donde uno de los soldados tropieza con una pintura de la Inmaculada Concepción (Onbevlekte Ontvangenis). Bobadilla lo ve como una señal de Dios y da una misa en la capilla de Empel. Ayuda, porque al día siguiente, el 8 de diciembre, sucedió un milagro; viene una helada muy fuerte.

Como resultado, los barcos del ejército neerlandés se ven obligados a retirarse, pero algunos llegan demasiado tarde y quedan atrapados en el hielo. Mientras tanto, Bobadilla y sus hombres pueden huir a través del hielo y llevar a cabo un exitoso ataque sorpresa contra los neerlandeses, quienes pronto se ven obligados a rendirse.

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Patrona

Ese mismo día, Bobadilla nombró a la Inmaculada Concepción patrona del ejército español. En 1644, la misma Inmaculada Concepción fue nombrada incluso patrona de España, por lo que los españoles pueden considerar el 8 de diciembre como un día libre. Pero, ¿qué hubiera pasado si las tropas neerlandesas hubieran encontrado esa pintura…?

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